Virtuagym: app controla treinos e alimentação

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Sou um tanto curiosa no que diz respeito a aplicativos para web ou celular que possam dar uma ajuda na hora de controlar as atividades que nos propomos para melhorar a qualidade de vida. Já testei alguns bem legais como o Runkeeper (que monitora treinos), o C25K (que ajuda a completar os primeiros 5K correndo) e o Daily Water (para lembrar de beber água).

Hoje eu queria dividir com vocês o que achei do VirtuaGym, um aplicativo para web que controla treinos aeróbicos e de força, além de monitorar (na versão paga) o seu plano alimentar. Duas coisas animam os participantes a seguir atrás de desafios: o ranking que mostra os 100 top usuários por mês e desde que o aplicativo foi criado em 2012; e um painel de badges, dadas aos participantes conforme atingem objetivos (parecido com o Foursquare ou o QuizUp).

Criado por desenvolvedores holandeses, a empresa é dirigida por gente muito jovem, quase todos baseados em Amsterdam. O inglês foi a língua oficial escolhida e por isso ainda são poucos os brasileiros cadastrados, além disso, ao contrário do restante do mundo, os brasileiros não costumam dar muito  pagar para que ter a versão mais completa (que eu tenho e é bem mais legal). Os pagantes, além de inserir sua dieta e cruzar esses dados com os de treinos (para consumir calorias e nutrientes de maneira mais balanceada segundo o que se escolheu), podem montar seus treinos e ter os exercícios exibidos no celular por meio do aplicativo disponível para iOS e Android.

É possível fazer o FitTest para mensurar sua condição física quando se inicia o uso e, a qualquer momento, para ter resultados comparativos. Esse mesmo teste determina sua idade metabólica, ou seja, quantos anos você tem baseados no seu preparo físico. O aplicativo também acompanha peso e medidas corporais, que ficam arquivados para consultas posteriores.

 

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Na sua página você ainda pode publicar posts, como em um blog, que é acompanhado por quem visita seu perfil. Algumas das informações podem ter a privacidade modificada, mas o controle geral só existe para quem escolhe a versão paga, chamada de PRO.

Confesso que no começo achei que iria achar tudo um pouco chato, mas me envolvi com os desafios e estou completamente viciada. O efeito apareceu nos meus resultados, que foram melhorando com o passar dos meses.

Se cadastrar no VirtuaGym é bem fácil e rápido. A versão iOS está disponível no iTunes.

Alguém conhece ou já usa o aplicativo?

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Ballet supera natação em alguns benefícios ao corpo

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Pesquisadores britânicos acabam de anunciar que o balé clássico traz mais benefícios ao corpo do que a até então imbatível natação. No estudo, os bailarinos participantes se mostraram mais fortes do que os nadadores. Também tiveram resultados superiores em testes de flexibilidade e equilíbrio. Até no quesito porcentagem de gordura corporal eles se saíram melhor do que o pessoal das piscinas.

A grande vantagem do balé, diz o estudo, é trabalhar os músculos sem encurtá-los, como faz a musculação, por exemplo. A dança também desenvolve a coordenação motora. Mas a natação ainda se mostrou superior em alguns aspectos como resistência, força nos músculos anteriores e posteriores.

Captura de tela 2014-04-14 16.33.18Sou seguidora de alguns perfis de qualidade de vida, esportes e alimentação saudável no Instagram. A receita de creme de papaya sem sorvete, super light e deliciosa veio de um deles, como já contei pra vocês por aqui.

Sou uma incentivadora da disseminação de boas fontes, de gente que passa informações que agregam valor à nossa vida. Hoje, a dica é o Instagram @panelaetenis, da Gigi Vilela, de onde vieram os dados sobre essa pesquisa. Vale seguir, se você curte o lado bom da vida.

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Circuito Vênus: inscrições abertas

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O Circuito Vênus, precursor das corridas de rua dirigidas exclusivamente ao público feminino, acaba de abrir as inscrições para sua edição 2014, com organização da Iguana Sports e realização em 1 de junho, no Jóquei (etapa de SP). A etapa RJ ainda não tem data e local definidos.

Os percursos são os mesmos: 5K e 10K. Surpreendentemente, o patrocinador – que se bem me lembro foi a Nike em todas as outras edições – agora é a Gillette, confirmando minhas suspeitas de que a P&G está querendo dominar o mundo junto com o Google… A cor da camiseta acompanhou a mudança e agora é azul (a segunda camiseta, de finisher, é cinza, mas só está incluída no kit mais caro). O primeiro lote tem preços que variam entre R$ 89 (luxo) e R$ 129 (super luxo). Assinantes do Sua Corrida têm desconto especial.

Sou fã confessa das corridas femininas, mesmo sabendo que os corredores que se denominam “de verdade” desprezam um pouco o conceito. Eu acho divertido. Sim, tenho como meta chegar às aclamadas meia maratonas, mas por que não aproveitar todo o caminho até lá da melhor maneira possível?

Então, se você pensa como eu, corra para fazer a sua inscrição porque normalmente as vagas esgotam bem antes da data limite. E no dia 1 de junho vem correr comigo.

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Dizer a si mesmo que vai conseguir ajuda na performance

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Mantras motivacionais têm poder e podem ajudar, de verdade, na melhora da performance esportiva. Dizer a você mesmo que não está tão cansado quanto pensa pode transformar essa afirmação em verdade, o que nos relembra que a comunicação do corpo com a mente é um assunto que apenas se começa a entender.

Isso é o que diz um novo estudo, publicado no Medicine & Science in Sports & Exercise, em que pesquisadores da Universidade de Kent, em Canterbury, Inglaterra, analisaram um grupo de 24 mulheres e homens jovens, saudáveis e fisicamente ativos perguntando a eles se estariam dispostos de pedalar uma bicicleta até o ponto de total exaustão.

A fadiga física é uma condição surpreendentemente enigmática. Os cientistas ainda não entendem por completo como o corpo sabe que já fez esforço suficiente. Muitos podem imaginar que a atividade cessa quando os músculos ficam sem combustível ou acabam os fluidos necessários para o seu funcionamento. Mas em estudos com roedores, mesmo depois de forçados a correr até cair, os cientistas descobriram reservas nos músculos dos animais. Fisiologicamente eles continuavam capazes de fazer mais exercícios, embora seus corpos não parecessem pensar o mesmo.

Tais experiências levaram alguns cientistas, recentemente, a propor uma nova teoria na relação entre exercícios e fadiga em que o cérebro, ao invés dos músculos, daria início ao processo de exaustão depois de receber e analisar dados enviados pelo corpo. Um elemento atrativo dessa teoria, muitas vezes chamado de modelo psicobiológico, é que ele permite um maior espaço de manobra. Se a exaustão é determinada pelo cérebro e é, em algum grau, subjetiva, então teoricamente os incentivos corretos durante o treino poderiam convencer o cérebro de que é possível ir mais longe ou se esforçar mais do que se imagina ser capaz ou do que o corpo parece permitir.

Essa possibilidade motivou 0 novo estudo, especificamente projetado para determinar se o autoencorajamento verbal durante o treino poderia afetar os cálculos da mente e evitar a fatiga.

Para testar a ideia os cientistas primeiro fizeram uma série de medições físicas nos voluntários para ser utilizadas como base. Depois, durante sessões individuais de laboratório, os voluntários pedalaram uma bicicleta ergométrica computadorizada usando 80% de sua – já pré determinada – máxima força até sentir que não poderiam mais pedalar e desistissem. Durante o processo, foram mensurados batimentos cardíacos, força de pedalada e ritmo (pace). Com eletrodos fixados na testa e bochechas dos ciclistas, os pesquisadores também monitoraram suas contrações musculares faciais, aceitas como um indicador psicológico de aumento do esforço físico, e perguntaram diversas vezes a eles durante e após a conclusão do exercício quão difícil o exercício parecia, em uma escala de zero a 10.

Uma vez que as medições foram anotadas, eles foram divididos aleatoriamente em dois grupos. A um dos grupos foi pedido que continuasse com sua rotina normal de exercícios pelas próximas duas semanas. Os voluntários do outro grupo foram treinados em “self-talk” (falar consigo mesmo, em tradução literal), o tipo de brincadeira – em voz alta ou silenciosa – que muitos atletas usam durante treinos para se motivar.

Para a maioria de nós, self-talk é algo casual e, quando se torna uma obrigação, pode ser desmotivador. No caso do estudo, entretanto, os voluntários escolhidos aprenderam como fazê-lo de uma forma encorajadora com frases previamente escolhidas pelos psicólogos – como “Você está indo bem” – ou outra opção utilizada pelos voluntários em treinos passados. As frases deveriam então ser repetidas com frequência durante seus treinos nas duas semanas seguintes.

Depois dos 15 dias, cada grupo voltou para o laboratório e foi submetido a outro teste de ciclismo até a exaustão, durante o qual os voluntários do grupo de self-talk continuaram a repetir seus mantras; alguns em voz alta, alguns em silêncio. Depois disso ficou claro para os pesquisadores que o self-talk reforçou os sentidos e a performance dos atletas. O grupo que falou consigo mesmo pedalou muito mais antes de sucumbir à exaustão do que os outros ciclistas, informando que o exercício pareceu mais fácil mesmo que seus ritmos cardíacos e expressões faciais tenham sido as mesmas do primeiro teste, o que significa que a exaustão física aconteceu da mesma maneira – a diferença é que eles se sentiram bem por mais tempo e não pararam no mesmo ponto. Os ciclistas do outro grupo, por sua vez, repetiram em sua maioria as performances de antes, pedalando por aproximadamente o mesmo tempo antes de desistir e sentir o grau de desconforto do primeiro teste.

O principal resultado foi o de que falar consigo mesmo de forma motivacional é melhor que não falar. Mas uma leitura mais aprofundada dos dados fortalece a ideia de que a exaustão física se desenvolve, em um grau considerável, na mente. Se o ponto no tempo em que as pessoas deixam de se exercitar fosse determinado apenas biologicamente, o self-talk não faria nenhuma diferença – mas fez.

Para ser eficaz, porém, o self-talk deve ser consistente, segundo os pesquisadores. O melhor seria incorporar frases que nos encorajam e repeti-las sempre, inclusive de forma sistemática, em treinos ou competições que se participe.

Ou seja, escolha a sua frase de incentivo e use nos seus treinos a partir de agora!

© monica march

© monica march

Fonte: The New York Times

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14 remédios simples e naturais para ficar mais bonita

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Existem pequenos “segredos” de especialistas que ajudam a ficar jovem e saudável, prevenir doenças e melhorar mais rápido de enfermidades quando elas aparecem. Tudo muito simples e natural – qualquer pessoa pode se beneficiar. Coloque em prática e observe os resultados!

Reduza rugas comendo peixe
De acordo com pesquisadores da Universidade de Michigan, nos Estados Unidos, a chave para ter uma pele sempre jovem está em se comer cerca de 170 gramas de peixe, três vezes por semana. Isso irá reduzir rugas e flacidez em 30%. Os peixes estão repletos de proteínas, minerais e gorduras ômega-3 – nutrientes que alimentam o colágeno e os músculos que mantém a pele macia e firme. O destaque vai para o salmão por ser também rico em astaxantina, um antioxidante que reduz linhas finas e rugas.

Combata a fadiga com chá verde
Beber chá verde ajuda a se manter energizado e focado com a vantagem de não causar agitação e nervosismo como quando se ingere café. O chá verde possui compostos que ajudam o cérebro a utilizar o açúcar presente no sangue como combustível e estimula a produção de hormônios energizantes, as endorfinas, segundo pesquisadores americanos da Universidade de Davis, na Califórnia. Beba duas a três xícaras por dia.

Se cure com música
Uma revisão de 14 estudos descobriu que os pacientes que ouviram uma hora de música suave todos os dias se recuperaram de lesões mais rapidamente. Eles também exigiam 25% menos analgésicos para a dor. O motivo? Escutar música em um ritmo relaxante reduz a produção dos hormônios prejudiciais do estresse, além de relaxar as artérias, melhorando o fluxo sanguíneo que leva nutrientes para os locais lesionados o que ajuda na reparação mais rápida dos tecidos. Segundo os estudiosos, a música toca e cura quase todas as células do corpo. Da próxima vez que se sentir mal, coloque algo calmo para tocar, feche os olhos e relaxe por cerca de uma hora.

Mate vírus com mel
O mel não pasteurizado é cheio de antibióticos naturais e enzimas curativas. Ingerir pequenas quantidades quando se está doente pode diminuir em até três dias o tempo de recuperação, segundo especialistas da Universidade de Illinois, nos Estados Unidos. Suas propriedades tem destaque para combater complicações resultantes do clima frio, como gripes e resfriados. Duas colheres de chá ao dia são suficientes para acalmar dores de garganta, tosse e acelerar a recuperação de um adulto. Melhor do que qualquer medicamento.

Relaxe com chocolate amargo
Esse lanche de dar água na boca é rico em flavonóides, compostos que relaxam e abrem as artérias que enviam sangue rico em oxigênio para o cérebro – o que aumenta a memória, a concentração e o foco durante cerca de duas horas após sua ingestão. Mas é preciso tomar cuidado: pelo menos 80% dos chocolates encontrados nos supermercados hoje em dia têm alto teor de açúcar e muito pouco cacau, o que diminui muito o teor de flavonóides. A dica é comprar sempre barras que possuam mais de 70% de cacau em sua formulação e ingerir de 30 a 60 gramas por dia.

Eleve seu humor com vitamina D
Cerca de 80% das mulheres sofrem falta de vitamina D, segundo médicos da Universidade de Boston, nos Estados Unidos. Isso acontece principalmente pela falta de exposição frequente à luz solar direta. E deficiências dessa vitamina diminuem a capacidade do cérebro de produzir serotonina, o que pode levar a estados de tristeza ou mesmo à depressão. A boa notícia: tomar cerca de 2000 UI de vitamina D diariamente em forma de suplemento pode corrigir esse déficit em menos de dois meses. Uma semana depois de iniciar a ingestão já é possível sentir os efeitos da melhora.

Acabe com a ansiedade com respiração abdominal
O uso da respiração profunda abdominal é milenar e um dos preceitos básicos do yoga. É uma das formas mais simples e eficazes de combater o estresse e a ansiedade. Experimente: inale devagar e profundamente pelo nariz contando até sete, permitindo que seu estômago relaxe e se expanda enquanto faz isso. Prenda a respiração contando até quatro e vagarosamente expire pela boca contando novamente até sete. Repita o processo até que você se sinta relaxado. De acordo com pesquisadores canadenses,a respiração abdominal freia a produção do hormônio do estresse diminuindo a ansiedade em 63% após apenas um minuto.

Eu sou prova de que isso funciona e uso muito. É impressionante, sempre funciona.

Aumente a memória com açafrão
Está começando a se sentir um pouco esquecido? Adicionar açafrão à sua dieta pode aguçar a sua memória em 30% ou mais, sugere um estudo publicado pelo Journal of Neurochemistry. O ingrediente ativo da cúrcuma – a curcumina – é um dos mais poderosos antioxidantes nutritivos do cérebro já descobertos. Adicione 1/4 de colher de chá nas refeições quatro vezes por semana. Fica delicioso no atum, no arroz e em pratos com frango.

Melhore sua imunidade com legumes e verduras
Legumes e verduras são ótimos para prevenir doenças de todos os tipos. Cenouras, pimentões e pimentas, batata doce, couve – eles são campeões no aumento da imunidade. Quanto mais colorido o prato, melhor. Isso porque é no pigmento da planta que estão os nutrientes que deixam o trato respiratório saudável (evitando que os vírus possam se fixar no organismo) e aumentam a produção  de células do sistema imunológico que combatem as doenças. Comer duas xícaras por dia, misturando ingredientes, pode reduzir o risco de se adoecer pela metade, dizem pesquisadores da Universidade da Califórnia, em Los Angeles.

Fortaleça seu coração com nozes
Desfrutar de 1/3 de xícara de nozes por dia pode cortar o risco de um ataque cardíaco pela metade e adicionar quase três anos de vida saudável para sua vida, dizem pesquisadores da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Isso porque essas delícias crocantes são uma das mais ricas fontes naturais de gorduras monoinsaturadas com propriedade de curar artérias. Consuma como lanche entre as refeições.

Perca peso com um bambolê
Nas primeiras tentativas pode parecer difícil, mas depois de algumas semanas, se você insistir, a prática do bambolê pode ajudar – e muito! – a eliminar as gordurinhas localizadas principalmente na região da cintura. Simples de usar, é possível bambolear enquanto se assiste tevê, por exemplo. Com 10 minutos, duas vezes ao dia, já se consegue bons resultados.

Previna picos de açúcar no sangue com canela
De acordo com pesquisadores do USDA, acrescentar 1/2 colher de chá de canela em sua dieta diária pode melhorar o controle do nível de açúcar no sangue em 20% ou mais – pois a substância diminui a absorção de carboidratos no intestino delgado. As oscilações dos níveis de açúcar no sangue causam fortes desejos por doces, o que acaba se transformando em um círculo vicioso. A adição de canela ajuda a diminuir a sensação de fome, evitando que se fique beliscando e desincha.

Diminua dores com cochilos
Pelo menos 67% dos mulheres irão lutar com dores de cabeça, dores nas costas, nas articulações ou outras dores somente este ano. No entanto, estudos da Universidade de Cornell sugerem que dormir um pouco mais pode diminuir o desconforto pela metade em apenas um mês. Dormir bem aumenta a produção do hormônio do crescimento (GH) que reduz a inflamação e acelera a cicatrização de tecidos danificados. Oito horas de sono são suficientes para prevenir dores. Em semanas onde isso não for possível, tente cochilar alguns minutos depois do almoço ou à tarde, de preferência antes das 15h.

Desligue os desejos por doces com aperitivos de frutas
Quando bater aquela vontade de atacar um doce, comece ingerindo alguns pedaços de fruta. Normalmente isso é suficiente para desligar o desejo de comer algo doce mais calórico e menos saudável. A recompensa: os antioxidantes curativos das frutas não só protegem contra doenças cardíacas e câncer, mas também conta o envelhecimento do cérebro, além de manter sua pele com a aparência até seis anos mais jovem, dizem pesquisadores da Universidade de Cornell.

Além de todas essas dicas super simples, não esqueça de perguntar ao seu médico de confiança quais são os segredos dele para se manter saudável.

E aí, mamain, você percebeu como eu fiquei mais bonita e saudável?

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Fonte: iVillage

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